Sensation d’oreille bouchée : à quoi est-ce dû ?

Lundi 28 Novembre 2016

Sensation d’oreille bouchée : à quoi est-ce dû ?

Vous arrive-t-il souvent d’avoir une sensation d’oreille bouchée ? La plupart du temps, elle disparaît au bout de quelques heures/jours, mais il arrive aussi qu’elle perdure et se révèle symptomatique d’une pathologie ORL. Les lignes suivantes vous expliquent les causes possibles de ce symptôme et comment y remédier selon les cas.


Plusieurs facteurs peuvent entraîner la sensation d’oreille bouchée : ils interviennent soit au niveau de l’oreille externe, soit dans l’oreille interne.


1/ Obstruction du conduit auditif (externe)


Le bouchon de cérumen : il résulte de l’accumulation de cire dans le canal interne de l’oreille et peut engendrer douleurs et perte auditive. Au lieu de vous nettoyer les oreilles à l’aide d’un coton-tige qui risque d’enfoncer davantage le bouchon, empirer les douleurs et déséquilibrer la pression des deux côtés du tympan, utilisez plutôt les gouttes spécialisées en pharmacie. Un rendez-vous avec un ORL sera nécessaire si le bouchon persiste.


Un corps étranger : il peut s’agir d’une boule de coton oubliée, d’un insecte, etc. S’il suffit d’imbiber un résidu de coton pour le faire sortir, c’est plus compliqué pour les autres « corps étrangers ». L’utilisation d’un objet pointu serait une très mauvaise idée, car vous risqueriez de léser votre conduit auditif ou votre tympan, sans compter l’importance de l’hygiène. Il est plus prudent de consulter un médecin.


L’accumulation d’eau : il faut enlever le plus tôt possible le liquide piégé dans les oreilles, car il favorise les infections. Plusieurs méthodes permettent d’y parvenir rapidement : la manœuvre de Valsalva (boucher le nez avec les doigts et souffler en gardant la bouche fermée tout en inclinant la tête du côté de l’oreille bouchée), sécher les oreilles avec un linge propre ou un sèche-cheveux, verser quelques gouttes d’un mélange de vinaigre et d’isopranol, dormir sur le côté de l’oreille bouchée ou encore mâcher un chewing-gum.


Petite remarque pour les nageurs : ils souffrent fréquemment d’otite et autres infections à cause de ce problème. D’où l’intérêt de s’équiper de bouchons d’oreille sur mesure, ou d’un bonnet de bain parfaitement étanche lorsqu’on pratique la natation.


2/ Obstruction des trompes d’Eustache (interne)


Le changement brusque d’altitude : appelé barotraumatisme, ce phénomène s’observe fréquemment en montagne, dans l’avion ou durant la plongée sous-marine. La raison en est que nos tissus ont du mal à s’adapter à la pression externe exercée sur notre corps dans ces milieux. D’ailleurs, les personnes qui prennent souvent l’avion ainsi que le personnel à bord souffrent couramment de ce qu’on appelle « l’otite aérienne ».


Si vos oreilles sont bouchées dans l’avion ou en pleine randonnée, vous pouvez attendre qu’il disparaisse spontanément, mâcher un chewing-gum ou faire une manœuvre de Valsalva (sans en abuser pour ne pas léser le tympan).


Les irritations : certaines allergies ou l’exposition à des émanations toxiques (produits chimiques, tabac) peuvent aussi occasionner une sensation d’oreille bouchée.


Grippe et rhume : ce symptôme peut aussi être une adaptation du corps lors d’infections virales et bactériennes. Pour éviter que le mucus (en surproduction lorsqu’on est enrhumé) n’arrive jusqu’aux oreilles, les trompes d’Eustache se gonflent. Puisque l’air ne peut plus passer, la pression dans l’oreille n’est plus équilibrée. Ce qui se traduit par une perte d’audition, qui disparaît aussitôt que la quantité de mucus revient à la normale. Pour décongestionner rapidement les voies respiratoires et déboucher les oreilles, un bain de vapeur aux huiles essentielles (eucalyptus, lavande) s’avère très efficace.


Quand faut-il consulter un médecin ?


Si la sensation d’oreille bouchée persiste ou si les symptômes empirent (fièvre, douleurs, acouphènes) après plusieurs jours, vous couvez probablement une infection. Consultez votre médecin pour confirmer le diagnostic et la traiter à temps. Les infections de l’appareil auditif ne sont pas à prendre à la légère, car elles peuvent devenir sérieuses et provoquer une perte auditive irréversible.

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Aimé Masliah

* Les appareils auditifs illustrés sur cette page peuvent ne pas vous convenir. Une évaluation par un audioprothésiste est requise afin de déterminer quel appareil auditif convient à vos besoins